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Uso de corticosteróides em Osteoartrite

Com o envelhecimento, a cartilagem de algumas grandes articulações pode desgastar, resultando em osteoartrose.

O principal sintoma da osteoartrose é a dor. Ela pode variar de um pequeno incômodo a algo debilitante. Neste último caso, quando não é mais possível aliviar a dor por medidas mais conservadoras, como terapia física e/ou medicações anti-inflamatórias e analgésicas, pode ser necessário uma injeção direta de corticosteróides na articulação.

Uso de corticosteróides em Osteoartrite| David Gusmão | Cirurgia de Quadril e Videoartroscopia
Uso de corticosteróides em Osteoartrite| David Gusmão | Cirurgia de Quadril e Videoartroscopia

Os corticosteróides são versões sintéticas de substância anti-inflamatório do organismo, o cortisol. "Enquanto as injeções ajudam alguns pacientes significativamente, pelo menos por um período de tempo, outros não conseguem obter tal alívio", diz Jonathan Samuels, MD, professor assistente de reumatologia da Universidade de Nova York Langone Centro de Atenção Musculoskeletal, New York City.

A finalidade da injeção é reduzir a irritação causada pelo contato de osso com osso, quando a interface de cartilagem, se desgasta. Samuels diz que pode haver várias razões do não funcionamento das injeções.

A doença de alguns pacientes é muito avançada para responder a medicação, sendo que nos joelhos é difícil de localizar o local real onde deve ser aplicado o medicamento. O ultrassom ou raio-x é um método que pode auxiliar na colocação do corticosteróide no lugar correto, principalmente para médicos menos experientes.

Na verdade, os pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte Escola de Medicina encontrado orientação ultra-sônica para melhor dramaticamente a precisão de colocação da agulha em uma das articulações mais comuns afetadas pela osteoartrite, o joelho. Em ultrassom, encontrou-se cerca de 96% de precisão, contra 78% para injeções guiadas simplesmente por anatomia.

Sem dúvida, alguns pacientes se sentem notavelmente melhor depois de uma injeção de esteróides. Mas o Dr. Samuels diz que nunca é o único tratamento para a dor. "Qualquer candidato a uma injeção de esteróide deve ainda receber fisioterapia, órtese de apoio e medicação oral ou tópica para maximizar a resposta da injeção."

E o alívio das injeções pode não durar mais do que dois meses. A terapia de injeção de esteróides é como um tratamento de curto prazo de um problema crônico.

Fatores como a extensão da inflamação e da saúde geral do paciente podem determinar a duração do efeito da injeção. Mas Roy Altman, MD, professor de medicina, reumatologia, no UCLA Medical Center, em Los Angeles, diz que com uma inflamação aguda, injeções individuais podem fornecer alívio a longo prazo - por um ano ou mais. "É muito variável. A seleção dos pacientes faz a diferença. "

Mesmo que o alívio não seja duradouro, o paciente não deve tomar mais que uma injeção a cada três ou quatro meses. Injeções demasiadas aumentam o risco de efeitos secundários, tais como a necrose avascular, que é a falta de fluxo sanguíneo para uma parte do osso que provoca o seu colapso.

Injeções repetidas tendem a ser menos eficazes, mas, no máximo, quatro injeções por ano em uma determinada articulação é seguro.

Outros possíveis efeitos colaterais das injeções de corticosteróides incluem danos nos nervos e desgaste ósseo.

Uma vez que as injeções são formuladas com a libertação lenta de cristais, os pacientes podem, no curto prazo, desenvolver irritação. "Normalmente, não é muito grave", diz o Dr. Altman sobre estes "fragmentos de cristal."

Outra complicação possível é a infecção. Mas o Dr. Altman diz que é extremamente raro - desde que uma técnica razoavelmente asséptica é utilizada. "Eu tenho feito injeções de corticóide desde 1967 e vi apenas uma infecção em todo esse tempo", diz ele.

Pesquisadores na Alemanha recentemente analisaram cerca de 300 casos em que as complicações ocorridas após injeções de corticosteróides locais. Foi constatado que, em alguns casos, a falta de técnica asséptica era um fator contribuinte.

Alguns pacientes optam com segurança por injeções múltiplas, ao mesmo tempo. "Ambos os joelhos podem ser injetados, por exemplo, na mesma consulta" diz o Dr. Samuels.

Alguns pacientes com osteoartrite podem perguntar por corticosteróides orais, como a prednisona, que poderiam ser  usados em vez de uma injeção local - especialmente porque, deste modo, eles podem trabalhar mesmo com artrite reumatóide. Dr. Samuels diz que é porque as duas doenças são diferentes.

"A osteoartrite/osteoartrose não é sistêmica (generalizada) como a artrite reumatóide", diz ele. "Porque osteoartrite é localizada articulações particulares - e com menor chance de inflamação, não seria de esperar uma boa resposta anti-inflamatória do uso de corticosteróides orais."

Além disso, o uso de esteróides por via oral está associado a diversos efeitos colaterais, incluindo mudanças do açúcar no sangue e densidade óssea.

O Colégio Americano de Reumatologia (ACR) publicou recentemente diretrizes atualizadas para o tratamento da osteoartrite em formas farmacológicas e não-farmacológicas. E enquanto o grupo, condicionalmente, aprovou o uso de injeções de corticóide para quadril e osteoartrite do joelho, não é recomendado na utilização da terapia de osteoartrite das mãos.

Dr. Altman diz que as diretrizes estão baseadas em literatura disponível. Mas a sua experiência com injeções de corticóide para articulações da mão tem sido diferente: "Pessoalmente, com seleção de um bom paciente, essas injeções são maravilhosas."

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